Les Lophophorates sont des animaux possédant une couronne de tentacules : le lophophore. Au centre du lophophore la bouche, puis un système digestif complet se terminant par l'anus à l'extérieur du lophophore.

Ils se décomposent en 3 sous-groupes : Phoronidiens, Brachiopodes et Bryozoaires. Je ne parlerai ici que du dernier, le plus répandu, faute de n'avoir pas encore observé les 2 premiers en détail.
Bryozoaires
signifie animaux-mousse (Bryo - mousse / zoaire - animal). Cette appellation vient de la présence du lophophore qui donne un aspect duveteux ("mousseux").  Au total, il pourrait exister environ 4 500 espèces ; la plupart sous-marines, et quelques-unes (une cinquantaine) vivant en eau douce.

Particularité

Les bryozoaires forment des colonies, ce qui permet au plongeur de les voir. L'individu est dénommé zoïde. Il est composé d'une logette (structure solide) qui accueille la partie vivante (polypide) se terminant par le lophophore. Le lophophore peut se rétracter dans la logette.

Les colonies sont soit arborescentes, soit plates (encroûtantes).
Attention : les colonies arborescentes sont très fragiles.

Mode de vie

Les bryozoaires se nourrissent en filtrant l'eau qui passe à leur proximité : le mouvement du lophophore permet de créer un courant d'eau, puis les cils des tentacules amènent le plancton jusqu'à la bouche.
De ce fait, on les rencontre sur des zones dégagées, directement sur le substrat ou en épibionte sur des algues ou des gorgones par exemple.

Les bryozoaires font le régal des animaux brouteurs : nudibranches et autres mollusques gastéropodes / oursins.

Taille

Un individu, le zoïde, mesure moins d'1 mm, alors que les colonies peuvent atteindre jusqu'à 50 cm

BRYOZAIRES "ARBORESCENTS"

ZONES TEMPEREES (Méditerranée - Océan Atlantique - Manche notamment)
Dentelle de Neptune
Reteporella grimaldii  
<---   2 bryozoaires  --->  Faux corail
Myriapora truncata
  
Aedonelle
Aedonella calveti  
Jaune : Frondipore
 Frondipora verrucosa
+
<-- Aedonelle - Rose de mer -->  
Rose de mer
Pentapora foliacea
ZONES TEMPEREES (Méditerranée - Océan Atlantique - Manche notamment)


BRYOZAIRES "ENCROUTANTS"

ZONES TEMPEREES (Méditerranée - Océan Atlantique - Manche notamment)
Ecorce pileuse
Electra pilosa  
   Membranipore (Ecorce marine)
Membranipora membranacea
  Orange (haut) : Schizoporella orange
Schizoporella dunkeri
Noir (bas) : Bryozoaire encroûtant noir
Reptadeonella violacea
 
ZONES TEMPEREES (Méditerranée - Océan Atlantique - Manche notamment)

En savoir plus : site dédié aux Bryozoaires (en anglais).....