Les éponges peuplent toutes nos mers (et même un peu les eaux douces. Elles sont présentes à toutes les profondeurs.

Particularité

Les éponges possédent de nombreux pores inhalants pas toujours très visibles, et quelques pores exhalants dénommés oscules qui sont eux bien visibles.

Bien qu'avec ces particularités (et leur mode de vie), les éponges ressemblent aux ascidies, elles s'en distinguent d'une part par leur absence de mouvement ou de réaction à l'approche (sans parler d'"aggression"), et d'autre part par la "non-visibilité" à l'oeil nu de leurs pores inhalants.

Autre particularité des éponges : la présence de spicules dans leurs tissus, ce qui leur donne une certaine rigidité. C'est en analysant la forme de ces spicules que les éponges sont classées ... et c'est avec la matière qui les constitue : calcaire ou silice, que les éponges sont rangées en grandes catégories : Eponges calcaires (ou Calcisponges) et Eponges corneo-siliceuses (ou Démosponges).

Et pour finir, une dernière particularité : la spongine. Il s'agit de cette matière trés élastique ... que nous appelons EPONGE et qui est utilisée pour la toilette depuis l'Antiquité. Seules les éponges dépourvues de spicules sont recherchées pour la toilette (genre Spongia), leur "pêche" est réglementée.

Mode de vie

Les éponges sont toujours fixées. Elles filtrent l'eau pour en retirer l'oxygène et les micro-organismes qu'elle contient, et en particulier les bactéries. Cette filtration est active car les éponges créent elles-mêmes un courant d'eau par le battement des flagelles (sorte de fouet) qui terminent les cellules qui tapissent une partie de la paroi interne de l'éponge.

Le plongeur va rencontrer des éponges dans toutes les zones qu'elles soient éclairées ou non. Et ce sont parfois les mêmes espèces que l'on rencontre à l'extérieur d'une grotte ou à l'intérieur ... mais les individus n'ont pas la même couleur ... notamment parce que des algues peuvent être présentes sur les individus installés dans la lumière

Taille

Elle est très variable : l'éponge barril géante peut atteindre les 2 mètres (même si elle ne grandit que de 2cm/an, soit une éponge centenaire !!). Et d'autres éponges ne font que quelques centimètres. Néanmoins les éponges encroûtantes peuvent tapisser de grandes parties de parois, il s'agit alors de plusieurs individus accolés.


Grandes catégories d'éponges :

Paysages d'éponges

ZONES TEMPEREES (Méditerranée)
En Corse Paroi à Saint-Raphaël Grotte à L'Estartit
A Cozumel En Guadeloupe En Martinique

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ZONES TROPICALES (Caraïbes)

EPONGES CALCAIRES (ou Calcisponges)

ZONES TEMPEREES (Méditerranée - Océan Atlantique - Manche notamment)
Clathrine jaune
Clathrina clathrus
Clathrine pédonculée
Guancha lacunosa

EPONGES CORNEO-SILICIEUSES (ou Démosponges)

Formes tubulaires, de cordes, de vases/tonneaux

ZONES TEMPEREES (Méditerranée) / ZONES TROPICALES (Indo-Pacifique, pour la dernière)
Verongia
Aplysina aerophoba
Axinelle commune
Axinella polypoides
Eponge bois de cerf bleue
Homaxinella sp.
Eponge tuyau d'orgue
Aplysina fistularis
Eponge-corde à pores alignés
Aplysina cauliformis
Eponge-vase azurée
Callyspongia plicifera
ZONES TROPICALES (Caraïbes - Océan Indien notamment)

EPONGE BARRIL GEANTE - ZONES TROPICALES (Caraïbes notamment)
Eponge barril géante
Xestospongia muta
Eponge barril géante
Bord et texture de près
Eponge barril géante
Surface (extérieure) de près

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Formes encroutantes, perforantes

ZONES TEMPEREES (Méditerranée - Océan Atlantique - Manche notamment)
Oscarelle bleu-violet
Oscarella lobularis
Oscarelle jaune-verdâtre
Oscarella tuberculata
Eponge a crateres
Hemimycale columella
Clione verte (de trés près)
Cliona viridis
Eponge orange givrée
Mycale levis
Eponge encroutante étoilée
Halisarca sp.
Eponge perforante jaune
Aka coralliphaga
ZONES TROPICALES (Caraïbes - Océan Indien notamment)

Les Eponges : supports et refuges

ZONES TEMPEREES (Méditerranée) / ZONES TROPICALES (Indo-Pacifique, pour la dernière)
Support
Parazoanthus axinellae sur Eponge Axinelle
Support
Parazoanthus axinellae sur Eponge tubulaire rose
Support
une ophiure, des petits vers sur une éponge
Support
Eponge-vase Niphates digitalis inscrustee de zoanthaires
Support
Zoanthaire Parazoanthus parasiticus
Refuge
Ophiure et Araignée nez pointu
ZONES TROPICALES (Caraïbes - Océan Indien notamment)

Je ne garantis pas l'ensemble des identifications des éponges présentées ci-dessus car l'identification des éponges à partir d'une photo est trop délicate ...


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