Les tuniciers, aussi appelés urochordés, sont d'un point de vue évolution très proches des vertébrés : les larves possèdent une structure squelettique : la chorde dorsale qui est une colonne vertébrale simplifiée. Néanmoins, cette structure disparaît chez les adultes, les tuniciers restent donc des invertébrés.

Il existe 2 grandes catégories de tuniciers :

N'ayant pas de visuel de salpes, je préfère concentrer cette page sur les ascidies. Les ascidies sont des animaux exclusivement marins (les salpes aussi d'ailleurs), et on en compte environ 1300 espèces.

Particularité

Les ascidies ressemblent aux éponges dont elles partagent le mode de vie. Elles possèdent un siphon inhalant et un siphon exhalant. Mais, signe d'un système nerveux perfectionné, elles se rétractent et ferment leurs siphons en réaction à l'approche d'un plongeur. Une enveloppe, dénommée Tunique, entoure leur corps.
Il y a 3 grandes catégories d'ascidies :

Mode de vie

Solitaires, ou en colonies, les ascidies sont toujours fixées. Elles filtrent l'eau pour en retirer les micro-organismes qu'elle contient.

Taille

Les ascidies sont plutôt petites (quelques centimètres), y compris les colonies qui  couvrent généralement au plus une vingtaine de centimètres. Les espèces solitaires peuvent atteindre aussi cette taille.


ASCIDIES SOLITAIRES

ZONES TEMPEREES (Méditerranée - Océan Atlantique - Manche notamment)
Ascidie rouge
Halocynthia papillosa
Ascidie blanche
Phallusia mamillata
Violet
Microcosmus sabatieri
Ascidie géante
Polycarpa spongiabilis
ZONES TEMPEREES (Méditerranée) / ZONES TROPICALES (Caraïbes, pour la dernière)

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ASCIDIES SOCIALES

ZONES TEMPEREES (Méditerranée - Océan Atlantique - Manche notamment)
Clavelines
Clavelina lepadiformis
Clavelines
Clavelina lepadiformis
Clavelines maquillées
Clavelina picta
Ascidie encroutante
Eusynstyela latericius
ZONES TROPICALES (Océan Indien notamment)

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ASCIDIES COLONIALES

ZONES TEMPEREES (Méditerranée - Océan Atlantique - Manche notamment)
Didemne
Didemne sp.
Couille d'âne
Polyclinum aurantium
Synascidie-urne
Didemnum molle
Polycitoridés
Polycitoridae
ZONES TROPICALES (Caraïbes - Océan Indien notamment)

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